7270
Президент РФ Владимир Путин подписал закон, дающий авиакомпаниям право продавать билеты на самолет по невозвратным тарифам, что должно способствовать снижению стоимости авиаперелета, сообщает агентство Прайм со ссылкой на пресс-службу Кремля
7705
Президент РФ Владимир Путин подписал закон об упрощенной выдаче российского гражданства соотечественникам, которые свободно владеют русским языком и живут либо проживали на территории СССР или Российской империи в границах современной РФ, сообщает РИА Новости
4593
Комиссия Госдумы по этике по поручению спикера Сергея Нарышкина, предположительно, на следующей неделе рассмотрит инцидент с участием лидера ЛДПР Владимира Жириновского, который оскорбил журналистку МИА «Россия Сегодня», сообщает РИА Новости.
1953
Парламент Крыма утвердил назначение экс-главы самообороны вице-премьером республики
3119
Роспотребнадзор не ожидает проблем с прохождением летнего оздоровительного сезона в Крыму, сообщает РИА Новости со ссылкой на главу ведомства Анну Попову
2803
Крымские отряды самообороны уберут все заборы, незаконно преграждающие проход к пляжам, сообщило правительство региона в своем микроблоге в Twitter.
2184
Высшая школа экономики продолжает цикл лекций в музеях Москвы. 24 апреля в Центре современной культуры «Гараж» состоится лекция «Истинная роль брендов в обществе постмодерна».
1689
Министр природных ресурсов: Природные пожары в этом году застали Россию врасплох
4255
Сотрудники столичной Госавтоинспекции ограничат движение в центре Москвы в понедельник из-за репетиции военного парада, который пройдет на Красной площади 9 мая, сообщает РИА Новости
3917
Власти Москвы могут отказаться от строительства одной станции на «зеленой» ветке метро
2951
Военную технику для участия в Параде Победы этой ночью перебросят на Ходынское поле
3402
Федеральное агентство по туризму (Ростуризм) выражает озабоченность вмешательством политики в туристическую отрасль на примере отказа чешского отеля принять российских туристов в знак протеста против присоединения Крыма к РФ, сообщила РИА Новости руководитель пресс-службы ведомства Ирина Щеголькова.
2509
МВД Украины утверждает, что телевышки в Донецке никто не захватывал, и каналы транслируются в обычном режиме, сообщает РИА Новости со ссылкой на сайт ведомства.
2120
В украинском Славянске неизвестные обесточили телецентр, транслирующий российские каналы
1917
Компромисс по ситуации на Украине должен быть найден внутри нее, а не между третьими игроками, например между РФ и США, заявил президент РФ Владимир Путин во время прямой линии с россиянами
1891
ЦБ РФ с 17 апреля отозвал лицензию у дагестанского банка «Каспий»
1850
Торговый дом «Шатер» рассматривает возможность строительства сафари-парка в Подмосковье
1674
Лоукост-авиакомпания «Добролет», созданная «Аэрофлотом», будет базироваться в Шереметьево
1670
«Ростелеком» построил линию связи с Крымом по дну Керченского пролива
2145
Павел Дуров: Мы не будем удалять ни антикоррупционное сообщество Навального, ни сотни других сообществ
1930
Google не раскрывает данные о первом дне продаж «умных» очков в США
1661
Чиновники бронируют адреса в новых доменах .москва и .moscow
1511
Компания Google отделила Крым от Украины на своих картах
2159
Суд отклонил иск мордовской колонии к Толоконниковой из-за ее письма об условиях труда
2059
Мировой суд в Москве рассмотрит дело Алексея Навального о клевете
1705
Глава Мосгорсуда Ольга Егорова подала документы в квалификационную коллегию на повторное занятие этой должности; таким образом, Егорова не претендует на занятие вакантного места председателя объединенного Верховного суда РФ
1715
Прокуроры заинтересовались художником, приковавшим гениталии к Красной площади
1799
Здания в центре Москвы украсят репродукциями знаменитых картин
1774
Фильм о русской Жанне Д'Арк покажут на открытии киномарафона в Крыму
1693
Харуки Мураками впервые за девять лет выпустил сборник новелл
1750
В Мексике скончался писатель Габриэль Гарсиа Маркес, его тело будет кремировано
2615
Менеджер Шумахера сообщила, что его состояние немного улучшилось
2045
Олимпийские кольца из Сочи подарят Греции
2008
Новый логотип чемпионата России по футболу будут выбирать болельщики
1814
Официальную песню чемпионата мира-2014 по футболу представили на YouTube
14:34 30/03/2013 Наталия Давыдова 0 281

Эдгард Запашный: «Это все равно что у 20 кавказских овчарок отобрать еду»

Наталья Давыдова расспросила артиста о родных, цирке и Путине

Дмитрий Коробейников

— В 12 лет вы вышли на манеж, а в 36, победив в конкурсе, стали гендиректором крупнейшего в Европе Большого Московского цирка на проспекте Вернадского. Вы сюда пришли всерьез и надолго?

— У меня контракт с Министерством культуры на пять лет — предельно возможный срок. На меньший я бы не согласился — у меня нет задачи срубить легких денег и скрыться в Лондоне. Ну а дальше все будет зависеть от того, насколько я окажусь компетентен. Моими соперниками на конкурсе были бывшие директора Кемеровского и Новокузнецкого цирков. Но они никогда не работали в Большом Московском цирке даже в качестве артиста. С моим опытом циркового артиста гораздо легче создавать условия для тех, кто выходит на манеж. Я знаю, что такое хорошо и плохо, комфортно или некомфортно. И я никогда не был бюрократом.

— В 1991-м ваш отец Вальтер Запашный вместе с семьей и всеми своими тиграми и львами уехал в Китай. У нас в те годы не было мяса не то что для хищников, но и для людей, а китайцы предложили контракт. Этот опыт выживания в Китае помог вам стать успешными в России? 

— Там мы скорее действительно только выживали. Когда вернулись в Россию, мне было 20. Как сейчас помню — программа Вальтера Запашного приезжает выступать в Ставрополь, и там мы видим, что у неизвестного нам цирка «Европа», который круто себя разрекламировал, вложив много денег в раскрутку, бешеные аншлаги. А у нас — полупустой зал. Тогда я понял, что надо начинать работать по коммерческим принципам. Ставить новый свет и звук, показывать необычные трюки. Не бояться быть звездой. Вы даже не представляете, как нас с Аскольдом критиковали: мол, братья Запашные — выскочки, лучше бы они больше занимались манежем, чем сидели на радио и телевидении. Но в то время, как кто-то критикует нас с Аскольдом в интернете, мы репетируем. Как артисты мы выиграли уже пять международных цирковых фестивалей, получали везде только «золото».

Верхом на льве

Эдгард Запашный и его младший брат Аскольд — народные артисты России. Представители четвертого поколения всемирно известной цирковой династии. Их прадед, Карл Томпсон, знаменитый клоун и эксцентрик, выступал в России под именем Мильтон. Дед, Михаил Запашный, был борцом и акробатом. Эдгард Запашный дебютировал на манеже в 1988 году в Риге. Занимался джигитовкой, акробатикой, жонглированием, дрессурой хищников. Вместе с братом унаследовал от отца, знаменитого дрессировщика Вальтера Запашного, аттракцион «Среди хищников» с тиграми и львами. Братья дважды вошли в Книгу рекордов Гиннесса с трюками «Самый длинный прыжок верхом на льве» (2006, Аскольд) и «Самая высокая колонна из трех человек на двух бегущих лошадях» (2011, Эдгард) ). В 2003 году Эдгард вместе с братом и матерью Татьяной Запашной учредил ООО «Цирк братьев Запашных», выпустившее несколько успешных цирковых шоу, в том числе «Камелот», «Садко», «Легенда», «К.У.К.Л.А». 

— И в ближайшее время полного перевоплощения в менеджера не будет?

— Хочу оставаться артистом и выходить на манеж в ближайшие лет двадцать. Чувствую в себе силы, надеюсь, не будет травм. Кстати, на сентябрь мы с братом запланировали собственные выступления здесь, в Большом Московском цирке, — впервые за семь лет. С этим цирком в моей жизни многое связано. Я ни разу в жизни не был в здании Старого цирка Никулина на Цветном бульваре, все детство ходил только сюда. У нас и квартира была недалеко, в Новых Черемушках. И нынешний наш дом тоже недалеко. И Аскольд именно здесь впервые вышел на манеж и зашел ко льву вместе с нашим папой. Это было с 1991 на 1992 год, мы с братом играли главные роли в новогодней сказке «Снеговик берет заложников» — тогда это еще не звучало так зловеще. Помню, насколько это здание всегда меня манило своим великолепием и размерами. До сих пор, когда захожу в подвал и вижу, как под цирком двигаются манежи, удивляюсь, насколько все здесь грандиозно устроено. Но механизмы сделаны в 1973 году, их пора менять. На нашей первой в Большом цирке программе «Времена» мы не запланировали сложных смен манежа, побоялись, что он, не дай бог, зависнет в каком-то из положений, и все — представление встанет. К нам уже приезжали инженеры одной из ведущих конструкторских фирм Германии, специализация которой тяжелое оборудование. Мы им объяснили, что нам нужно поднимать 400 тонн. Они не поверили. Но когда я проводил их в подвал и показал бассейн на 350 кубов, поняли, что я не шутил, а переводчик не ошибся. Теперь ждем, что они скажут: во что это обойдется, придется ли закрывать цирк для замены оборудования и как его устанавливать — первоначально это делали, когда у здания еще не было крыши. В любом случае это потребует огромных затрат.

Эдгард Запашный\: «Это все равно что у 20 кавказских овчарок отобрать еду» инжект

Нашему цирку понадобятся немалые деньги на ремонт. 360 млн руб. — только на замену крыши. 350 — на ремонт стилобата вокруг цирка, громаднейшей территории, где содержатся животные, располагаются цеха, офисные помещения, фойе. Это уже 710 млн. Когда к нам на премьеру «Времен» пришел Иосиф Кобзон, я рассказал ему об этих проблемах. Он спросил: «Какая цифра?» — «Миллиард или миллиард двести». — «Это на полное приведение в порядок всего цирка?» — «Конечно, нет. Только чтобы сверху не текло и сменные манежи работали». Иосиф Давыдович посоветовал провести полный аудит цирка. И какая бы сумма ни понадобилась на то, чтобы Большой Московский цирк завтра заблестел как новый, озвучить ее перед Министерством культуры. Я боюсь громадных цифр, но мы начали обсчитывать все. В здании огромное количество подвалов, балок, свай. Тронь одну проблему, и все может посыпаться как карточный домик.

— Сразу вспоминается реконструкция Большого театра. Вы, кстати, довольно дерзко заявляли, что если с кем и собираетесь конкурировать, то именно с ним. Но сейчас там разброд и шатания, причем по далеким от искусства поводам. Вы наверняка тоже успели нажить врагов: на первом сборе труппы заявили, что больше не будет тех, кто пашет за гроши, и особо приближенных, получающих немалые деньги. И что время черных и серых зарплат прошло: «Мы будем платить налоги, чтобы люди, уходя на пенсию, были мне благодарны». Считаете, сегодня в России можно выживать на принципах полной прозрачности?

— Если везде и всюду черный нал? Но в нашей с братом компании этого нет. И здесь не будет. У нашего частного предприятия — ООО «Цирк братьев Запашных» — контракт с государственной компанией «Росгосцирк», сдающей нам в аренду здания, в которых мы работаем. А мы приносим ей самую большую прибыль. И всей своей работой доказали, что цирковым артистам можно оказаться в списке «Форбса». В это не верил никто. И не верит, потому что альтернативы нам с братом нет до сих пор. Но мы попали в «Форбсы» и стабильно там держимся, потому что прозрачны, платим налоги, делаем пенсионные отчисления. У нас все легально, нам нечего бояться. А зарплаты мы пересмотрели перед премьерой спектакля «Времена» — чтобы артисты знали, за какие деньги работают. В данном случае я за социалистический принцип: от каждого по способностям, каждому по труду. Профессиональные лоботрясы есть и в цирке. Но есть и трудоголики, и они не должны получать меньше 50 тыс., а в зависимости от профессионализма — и 100 тыс., и 200. Но тогда цирк должен зарабатывать больше. Во-первых, сейчас он заполняется на 90%. Большее количество представлений, зарубежные гастроли, поддержка спонсоров и прочее — это все источники дополнительных заработков. Мне предлагали повысить цены на билеты. Но вот этого делать нельзя. Есть люди, которые выбирают, купить им хлеба или сходить в цирк. Так что минимальная цена билетов в БМЦ осталась прежней — 200 рублей.

Есть люди, которые выбирают, купить им хлеба или сходить в цирк

— В Концепции развития циркового дела до 2020 года речь идет о выходе компании «Росгосцирк» на самоокупаемость. Но даже частный и вполне успешный Цирк Никулина недавно предупреждал, что если поднимут арендную плату за здание, которое принадлежит городу, он вынужден будет закрыться или уехать из Москвы. 

— И это столичный цирк, который на особом положении. Где-нибудь в Мурманске таких аншлагов, как в Москве, никогда не будет. А чтобы цирки стали самоокупаемыми по всей стране, государство должно им помочь. В кинотеатрах зритель уже привык ходить в евротуалеты, сидеть на мягких сиденьях. Среди около 40 зданий системы «Росгосцирка» есть, конечно, практически идеальные, но только потому, что их взяли под личный контроль — в разрез с действующим законодательством — местные первые лица, например, президент Александр Волков в Удмуртии, губернатор Валерий Шанцев в Нижегородской области. А, скажем, в Костромском, Рязанском, Ивановском цирках фильмы ужасов можно снимать.

— На реконструкцию всех цирков системы «Росгосцирка» понадобится, по вашим словам, 25 млрд рублей? 

— Эту сумму называл бывший гендиректор «Росгосцирка» г?н Калмыков. Но пока нет даже разговора о том, что государство единовременно ее выделит. Пока что успех возможен там, где циркам готовы помогать местные и региональные власти. Но все упирается в закон, не разрешающий им вкладывать деньги в федеральную собственность. Почему не пересмотреть его и не дать такую возможность, для начала хотя бы в культурных учреждениях? В прошлом году мы с братом по приглашению губернатора Кемеровской области Амана Тулеева были на гастролях в Кузбассе. Тулеев сказал мне: если вы пробьете это изменение в законодательстве, то Кемеровский и Новокузнецкий цирки мы приведем в порядок в течение месяцев. Это наши цирки, наш зритель, и деньги в Кузбассе есть. Надо только, чтобы все было по закону. Я говорил об этом и в Министерстве культуры, и в Госдуме. Теперь губернаторов снова избирают, а в цирки и на стадионы ходит их электорат. Так что они быстрее найдут деньги, чем цирки дождутся федеральной целевой программы.

Эдгард Запашный\: «Это все равно что у 20 кавказских овчарок отобрать еду» инжект

— Но когда у государства деньги на цирки найдутся, главное, как вы говорите, чтобы они дошли до адресатов. Вы — член Общественной палаты при Минкульте, глава рабочей группы по цирку — готовы противодействовать откатно-распилочному механизму? 

— Знать бы как. Могу ручаться только за себя — откажусь от всех «процентов», которые мне уже сегодня рисуют на бумажках. Приходят, например, кандидаты в подрядчики и предлагают: «Если возьмете нас, то вот столько-то процентов ваши». Но у меня в цирке такого никогда не будет. Я хочу смотреть в зеркало и видеть в нем человека, которого я уважаю. 

— Вы с братом начали работать на манеже, когда цирк попал в глубокую финансовую яму. Он из нее уже выбрался?

— В 1991 году наш папа работал здесь, в Большом Московском цирке. И это была последняя программа, на которую были раскуплены все билеты на два месяца вперед. Каждый день аншлаги, в цирк невозможно было попасть. Я помню, как папа за месяц звонил директору цирка Леониду Костюку: «Леня, оставь мне билеты, я приду с семьей». Но зрелища нужны, когда у людей есть деньги, когда они сыты. В 1991-м все рухнуло, и цирк покатился вниз. Артисты стали подрабатывать, мыть машины, выживать, как и все в нашей стране. Позже, при Путине, жизнь начала понемножку выравниваться: появилось другое отношение к нефти, совершенно другие деньги в стране, и народ опять пошел в цирк.

— Так дело в Путине или в росте цен на нефть?

— В том, что он все это взял под контроль. Это очень трудно — прийти одному и сразу сцепиться с той командой, которая уже сидит у кормушки. Это все равно что у 20 кавказских овчарок попробовать отобрать их еду. Даже если они сыты, это их еда. Они громадные и опасные. И надо отдать Владимиру Путину должное, он это сделал. Со всеми аллигаторами нашел общий язык, показал, где, как и что, и деньги стали поступать не только им, но и в страну. И цирк начал постепенно выравниваться, как и индустрия кино и театра. Правда, до уровня 1991 года так и не поднялся.

— То, что вам предложили войти в список доверенных лиц Путина на последних президентских выборах, вас не удивило?

— Больше скажу — я сам это предложил. Не знаю, как другие туда попадали, не выяснял. Но у меня дело было так: мы с братом отправили премьеру официальное письмо с приглашением на наше прошлое цирковое шоу «Легенда». И вдруг за два дня до Нового года он перезвонил, поблагодарил за приглашение и попросил, чтобы я от его лица поздравил труппу. А я сказал Владимиру Владимировичу, что если мы с братом понадобимся ему в качестве поддержки на любом уровне, он может на нас рассчитывать. Через некоторое время нам перезвонили и поинтересовались, не изменилась ли наша позиция. И предложили стать доверенными лицами Путина.

— И что было дальше? 

— Будем говорить честно: многие артисты отказались, побоялись. Люди известные часто вообще не хотят лезть в политику — времена ведь могут измениться, можно оказаться не в том лагере. Большой риск, особенно для публичного человека. И я в душе тоже понимал: всякое бывает в нашей стране. Допустим, возьмут да выберут Прохорова. Я по этой логике якобы прогадал бы. А правильно угадал — и в шоколаде. Но я не пытался ни попасть, ни угадать, просто поддерживал человека, которого мне хотелось поддержать.

— И вы ни разу не пожалели, что были доверенным лицом Путина ?

— Я и сегодня им остаюсь. Могу позвонить, например, мэру города, в который приезжаю на гастроли, и предложить разобраться в сложной ситуации, если меня попросили вмешаться. Могу отправить запросы по инстанциям. Народного артиста России, если он лезет «не в свой вопрос», чиновник проигнорирует. А от доверенного лица президента никуда не денешься, он обязан отреагировать. Не хочу этим кичиться, но за мной стоят конкретные дела.

— Среди руководителей страны последним на цирковое представление приходил Брежнев. А на открытии «Евровидения» в Москве выступал почему-то не наш цирк, а цирк «Дю Солей». И про участие отечественного цирка в церемониях открытия и закрытия Олимпиады-2014 в Сочи тоже ничего не слышно. Считаете, это нормально?

— Это возмутительно. И я не раз об этом говорил. Те же китайцы с помощью подобных шоу, которые смотрит весь мир, укрепляют позитивный имидж страны, демонстрируют национальную культуру. А мы показываем свое полное бескультурье и продажность, отдавая их иностранцам. Почему на том же «Евровидении» мы не увидели русских актеров, представителей русской культуры, того, что мы можем и должны показать миру и что все хотят увидеть? У нас есть Государственный академический ансамбль русского народного танца «Березка», который со временем не стал хуже. Хор Пятницкого, который грохнет так, что и в Германии аукнется. Большой Московский цирк и Цирк Никулина, которые тоже абсолютно конкурентоспособны.

— В число 50 самых известных и высокооплачиваемых представителей шоу-бизнеса по версии журнала «Форбс» вы с братом впервые попали в 2009-м, оказавшись на 28-м месте с годовым доходом в $3,2 млн. В 2010-м поднялись на 23-е место, заработав $5,7 млн. Недвижимость в Майами, как бывший депутат Пехтин, уже купили? 

— Начнем с того, что в Америке я ни разу не был. И недвижимости у меня за рубежом нет. У нас есть семейный большой дом за городом, недалеко отсюда. Практически все доходы мы вкладываем в собственный продукт, в свои цирковые шоу. 

— Став директором, вы тут же назначили своего брата Аскольда худруком, а маму, Татьяну Васильевну, своим первым замом. Не побоялись, что вас не так поймут? 

— Для меня главное — конкретные дела и адекватные люди. И мне абсолютно все равно, что по этому поводу думают другие. Мы с братом стали стабильно зарабатывать благодаря тому, что Татьяна Запашная была генеральным продюсером, а Аскольд — режиссером, автором идей и сценариев тех шоу, что мы делали.

Народного артиста России, если он лезет «не в свой вопрос», чиновник проигнорирует. А от доверенного лица президента никуда не денешься

— Ваша мама не из цирковой семьи, но, став женой знаменитого Вальтера Запашного, тоже вошла в клетку к хищникам и десять лет отработала вместе с мужем на манеже. Это легенда или быль, что, когда на нее напал тигр, она самостоятельно от него отбилась?

— Правда. Это было в Брянске на погрузке. Папа в это время находился на вокзале, а грузчики не удержали клетку, маму зажало между двумя клетками, и тигр через решетку начал ее рвать. Грузчики, когда увидели, как хищник отрывает у человека куски тела, убежали, бросили ее, еще и захлопнули дверь в помещение. И она одна отбилась от тигра, а потом добралась до полупустого цирка, потому что там началась паника, и люди разбежались с криками: «Тигр вышел из клетки», дошла до пустой проходной и вызвала себе «скорую».

— Удивительная женщина… 

— Да. Кстати, я никогда не видел ее злой. Мама — трудоголик, человек с мотором, заряженным на постоянную работу. Вот и я говорю с вами, а сам не могу не думать о репетициях, людях, которые меня уже ждут. Несмотря на то что у папы было два высших образования, а у мамы на момент замужества — только третий курс института, с которого папа ее и забрал, именно она занималась нашим образованием, чтобы мы с братом не выросли тупыми исполнителями.

— Бренд «Братьев Запашных» начался с номера акробатов-вольтижеров. Отец рассказывал, почему в конце 1950-х решил круто изменить жизнь?

— Когда-то он побывал на гастролях в Новой Зеландии и влюбился там в океанариумы. Мечтал работать с большими морскими животными — не только с дельфинами, но и с касатками. Дрессировка хищных животных была шагом к этой мечте. Отец надеялся, что доказав, что он, акробат, может работать с хищниками, он пробьет себе большой океанариум. Остался сделанный им макет океанариума. Но в Советском Союзе плохо представляли, что такое можно построить, да и технологий таких не было. И сейчас у нас в стране нет ни шоу с дрессированными касатками, ни одного стационарного океанариума мирового уровня.

Эдгард Запашный\: «Это все равно что у 20 кавказских овчарок отобрать еду» инжект

— Свою книгу мемуаров Вальтер Запашный назвал «Риск, борьба, любовь». Эти слова верно отражают то, что отец больше всего ценил в жизни? 

— Абсолютно. Он до 70 лет работал на манеже, добиваясь на нем результатов. Не имел коммерческой жилки, всю жизнь был трудягой. Никогда не был пробивным, не строил себе политическую карьеру. Когда папа начал стареть, я стал понимать, что он мог бы достичь гораздо большего. Чтобы хотя бы не занимать денег на покупку автомобиля, получать в конце своей карьеры достойную зарплату. Мы с братом часто это обсуждали. Мы уже тогда были хорошими артистами, но понимали, что жизнь проходит быстро, а зрительская память стирается еще быстрее. И самое сложное — добавить к фамилии Запашные, известной многим, собственные имена. И мы решили добиваться результатов не только в цирке. Стали думать о том, как прорваться на телевидение, не имея денег. Благодаря моему брату Аскольду, который понял, что за интернетом будущее, у нас появился свой сайт, когда ни у кого из цирковых артистов его еще не было.

— В свой прошлый день рождения на вопрос, о чем мечтаете, вы ответили — хочу стать знаменитым, как Майкл Джексон, и богатым, как Абрамович. С Майклом Джексоном все ясно, это кумир вашего детства. А насчет Абрамовича вы не шутите? 

— Вообще-то я и без миллиардов доволен жизнью. Вчера возвращался домой и улыбался тому, что я выезжаю из самого большого в Европе цирка на хорошей машине, со мной рядом красивая девушка. Но деньги дают свободу. Прежде всего в реализации собственных замыслов. Опять же Большому Московскому цирку нужно несколько миллиардов на полную реконструкцию. Если бы я был миллиардером, я бы ни одного письма не написал ни в Министерство культуры, ни в правительство, никому. Вложил бы в цирк собственные деньги, и, поверьте, был бы счастлив от того, что могу это сделать.

Кормление изо рта в пасть

Вальтер Запашный — отец братьев Запашных — прославился тем, что впервые вывел на арену 38 хищников, среди которых были пантеры, рыси, гепарды, медведи, тигры, львы, а также каракал и манул — большая дикая кошка, по образу и подобию которой создали киношных гремлинов. Правда, происходило это на стадионе, на манеже столько животных просто бы не уместилось. А видевшим выступления Запашного-старшего в цирке он запомнился знаменитым аттракционом с тиграми и львами — дрессировщик въезжал на манеж верхом на льве, в финале один из львов уходил с манежа, самостоятельно отодвигая задвижку в клетке, а его сородичи проскакивали к выходу сквозь горящее кольцо. В 1998-м на праздновании своего 70-летнего юбилея Вальтер Запашный передал аттракцион «Среди хищников» сыновьям, которые продолжают его совершенствовать. Например, братья повторили трюк отца «прыжок на льве» на высоте, но уже без страховки, за что и попали в Книгу рекордов Гиннесса.

Своих тигров и львов они называют именами любимых певцов: тигры Стинг, Элтон, Мартин, Линда и Сабрина. Был еще лев Майкл, названный в честь Майкла Джексона, но он умер от рака, хотя дрессировщики делали все, чтобы его спасти. О хищниках Запашные рассказывают как о людях. «Среди них есть добряки» — это о льве по кличке Фрэнк, настолько неадекватно добром, не дающем сдачи обидчикам, что его ради его же безопасности так и не ввели в номер, найдя ему другое амплуа: фотографироваться и сниматься в телесюжетах. Или о другом любимце — тигре Мартине, одно время жившем у Эдгарда дома, с которым братья делают самое большое количество контактных трюков, например, кормление изо рта в пасть или голова в пасти тигра. «Самый отвратительный характер» — это о тигрице Сабрине, любительнице истерик без повода. Именно с ней связано одно из самых тяжелых воспоминаний Эдгарда, когда во время трюка кормления мясом изо рта в пасть она ударила по лицу брата Аскольда, он вышел из клетки весь в крови и его тут же увезли в больницу, а старшему брату пришлось одному заканчивать шоу.

Запашных часто спрашивают об отношении к набирающему силу защитному движению, обвиняющему дрессировщиков в эксплуатации животных. Они отвечают, что животные у них уже сегодня благодаря ветеринарному уходу и питанию живут в два-три раза дольше, чем на воле. Хотя, конечно, российскому цирку еще только предстоит создать выступающим на манеже животным по-настоящему комфортные условия. Кстати, в интернете можно обнаружить видеозаписи встреч братьев Запашных с зоозащитниками разных российских городов. Их приглашают прямо на репетиции — чтобы лично убедились, что хищники в хорошей форме, сыты и благодушны.